[Inception] Des chercheurs fabriquent de faux souvenirs chez des souris

Afin de mieux comprendre le fonctionnement de la mémoire et de sa capacité de stockage des informations, deux équipes de chercheurs ont généré de faux souvenirs chez des souris.

L’équipe du prix Nobel Susumu Tonegawa, du Massachusetts Institute of Technology (MIT), a utilisé l’optogénétique, pour « visualiser » l’enregistrement des souvenirs chez la souris et les manipuler. Le principe consiste en fait à manipuler génétiquement des neurones de façon à ce qu’ils produisent des protéines réactives à la lumière. Il ne reste plus qu’à les activer en les exposants à une source lumineuse.

Grâce à cette technique, l’équipe de Tonegawa a procédé à une expérience sur la mémoire. Ils ont placé des souris dans des cages et leur ont administré de petits chocs électriques. La réaction des rongeurs a été classique : ils se sont figés. Les scientifique ont, par la même occasion, repéré les neurones activés pendant ce choc et les ont rendus réactifs à la lumière. Ils ont ensuite placées ces mêmes souris dans d’autres cages complètement différentes. Le simple fait d’activer les neurones rendus réactifs à la lumière ont entraîné la même réaction chez la souris : elle s’est figée. Avec cette expérience, les chercheurs montrent que le fait de stimuler certaines cellules de l’hippocampe suffit à faire revivre le souvenir. « C’est la preuve que nos souvenirs ont un support physique », explique Tonegawa dans la revue Nature datée du 22 mars.

Mais ce n’est pas la seule expérience qui a été menée, comme l’explique Sciences et avenir. De son côté, l’équipe de Mark Mayford (du Scripps Research Institute) a génétiquement modifié des souris pour qu’un médicament (la clozapine) puisse raviver artificiellement un souvenir. Cette fois-ci, les souris étaient placées dans une nouvelle cage, aux parois opaques et blanches. Le jour suivant, les rongeurs recevaient une injection de clozapine avant d’être mis dans une autre cage, avec une couleur et une odeur différente.

Mieux comprendre la mémoire

Là, ils recevaient des chocs électriques dans les pattes. En principe, se retrouver dans ce même environnement le jour suivant doit provoquer chez les souris une réaction de peur. Pourtant, ce ne fut pas le cas chez les souris ayant reçu le médicament. Les chercheurs en concluent que faire revivre le souvenir de la première cage au moment où les souris en découvrent une nouvelle perturbe le second apprentissage.

Bien que ces travaux n’en soient donc qu’à l’état d’observation, ils pourraient permettre de mieux comprendre la façon dont nos souvenirs sont gravés et surtout ce qui se passe quand ces enregistrements ne fonctionnent plus correctement.

(maxisciences.com)

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6 Responses to [Inception] Des chercheurs fabriquent de faux souvenirs chez des souris

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