[ADN to USB] MINion, la révolution qui décode votre ADN

 

MINion, qu’est-ce donc que cette petite chose ? A première vue, c’est une clef USB, plutôt classique donc. Sauf que cette petite merveille est capable de décoder votre ADN.

C’est Oxford Nanopore Technologies Ltd qui est à l’origine de ce nouvel appareil portatif apte à analyser notre ADN. MINion sera disponible à la vente d’ici la seconde moitié de 2013 et il s’agit d’une version réduite d’une machine commercialisée par la même firme, le GridION.

Cette clef n’est pas spécialement à destination du grand public, en effet ce sont surtout les applications médicales qui sont les premières ciblées. Cette petite chose peut vous décoder des séquences du génome humain en une quinzaine de minutes, à ce stade c’est quasiment du plug-and-play.

Si son fonctionnement est très complexe, son principe est à notre portée. Il suffit d’imaginer un enfant aspirant un spaghetti. MINion utilise une nouvelle technique grâce à laquelle une chaine entière de l’ADN passe intact au travers d’un petit trou fait dans une membrane cellulaire par une protéine. L’ADN est tout simplement guidé par une enzyme. Il suffit juste d’avoir un ordinateur et le logiciel approprié pour décoder le tout.

En comparaison, la concurrence est incapable de telles performances, prenons l’exemple de Life Technologies, basée à Carlsbad en Californie. Ces experts ont créé une machine disponible pour 149,000$, qui peut fournir une transcription intégrale de l’ADN … mais il lui faut une journée complète et l’analyse unique revient à 1000$. MINion est capable de séquencer l’ADN en six heures. D’ailleurs le dispositif accepte les échantillons de sang total, plasma ou sérum et fournit une analyse immédiate.

MINion a pour objectif de démocratiser le séquençage en éliminant de nombreux coûts. Le système est portable, rapide, flexible et jetable. C’est une véritable révolution dans le domaine. Elle a récemment été testée avec le virus PhiX174, qui possède un génome de 5000 paires de bases. Autant dire que ça a été du gâteau pour MINion. Notre génome compte 3 milliards de paires de bases, la seule chose dont aura besoin cette technologie n’est que de temps. Les experts estiment que 6h seront donc nécessaires.

Ne reléguer pas votre clé USB au placard ceci dit, MINion – si attractive soit-elle – coûtera 900$ à l’unité et vous n’en aurez certainement pas une grande utilité. En revanche, les scientifiques pourront nettement plus facilement séquencer les virus, agents pathogènes et autres mutations génétiques.

L’avenir est en marche !

(gizmodo.fr)

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2 Responses to [ADN to USB] MINion, la révolution qui décode votre ADN

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